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USM realiza investigación del impacto de la contaminación sobre los glaciares

Estudio de la Universidad Técnica Federico Santa María (USM) es realizado mediante información química obtenida en hielos milenarios, nieve y aerosoles recolectados en la Cordillera de Los Andes.

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Determinar la huella dactilar química de los contaminantes y su influencia sobre el aumento de la velocidad de derretimiento de los glaciares, es uno de los principales objetivos de la investigación que realiza el Centro de Tecnologías Ambientales (CETAM) de la Universidad Técnica Federico Santa María (USM); mediante el análisis de testigos de hielo, nieve y aerosoles que son recolectados englaciares de la Cordillera de Los Andes, desde la zona central hasta la Patagonia.

“Se trata de un proyecto pionero que permite conocer cómo fue el clima en el último siglo, y evaluar la contaminación pasada y actual, con la finalidad de usar estos datos para entender y predecir los efectos del cambio climático global Y es que guardada en testigos de hielos se encuentra información valiosa, atrapada en burbujas de gases como el CO2 y CH4, isótopos, así como partículas atmosféricas (aerosoles), polen, bacterias, entre otros, que permitirían reconstruir el clima y las características de contaminación atmosférica de esa época”, comentó  el Dr. Francisco Cereceda, director del CETAM.

“Los glaciares tienen hielos permanentes que poseen una data de cientos de miles de años, y a partir de eso se podría determinar cómo era el clima en nuestro planeta en esa época. De esta manera, se puede analizar los distintos períodos de glaciación y derretimiento y cuáles han sido los efectos sobre el clima de la tierra, cuando las concentraciones de CO2 u otros gases de efecto invernadero han estado elevadas a niveles semejantes a los actuales”, añadió el también académico de la USM.

Este estudio, que se desarrolla bajo la modalidad de investigación conjunta y es financiado por CONICYT (Chile) y su contraparte SER (Suiza), ya suma muestreos en los Andes Centrales de nuestro país, específicamente en La Parva, El Colorado y el Glaciar Echaurren, además de los glaciares de los volcanes Nevados de Chillán, en la octava Región; Mocho Choshuenco en Valdivia y elGlaciar Grey en Los Andes Patagónicos.

“Se trata de una investigación pionera en Sudamérica, ya que existen escasos datos o estudios realizados o publicados al respecto, en especial sobre química de hielo, nieve y aerosoles recolectados en glaciares de Los Andes. El CETAM ampliará esta investigación a partir de este año al Glaciar Laclavère, ubicado en la Península Antártica, gracias a un proyecto financiado por el Instituto Antártico Chileno (INACH), que se extenderá  por los próximos 3 años”, sostuvo el investigador de la USM

 

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